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Orquídeas de El Salvador

Sin detrimento de las otras plantas de nuestro planeta y especialmente de El Salvador, las orquídeas son un tema aparte.

La familia Orchidaceae es uno de las más numerosas, con un número aproximado de 35,000 especies alrededor del mundo y se pueden encontrar, en lugares fríos o desérticos, excepto en los polos; pero la gran mayoría se encuentran muy cerca del Ecuador.

A estas las podemos clasificar según el medio donde viven, como: terrestres, semiterrestres (vainilla ), litófilas ( viven sobre rocas), saprófitas (carecen de clorófila y se alimentan de un hongo de la familia de Micorrícica) y las epífitas.

Las epífitas utilizan un árbol como hospedero para lograr su alimento, pero solo viven allí, los nutrientes son tomados del aire, el cual transporta minúsculas partículas de polvo y humedad que le sirven a ésta para sobrevivir y multiplicarse (de allí el mal entendido de muchas personas que las llaman "parásitas" confundiendolas con aquellas que verdaderamente toman la savia de estos.)

La mayoría de los géneros se han nombrado en base al Griego, como la misma orquídea "Orchis" que significa "Testículo" porque los bulbos se parecen a los testículos de los perros.

Orquídeologos del mundo han estudiado las orquídeas de países con más extensión territorial en América y por supuesto que han encontrado más especies que en El Salvador, pero con un poco más de 20,000 kms nuestro inventario consta de aproximadamente 362 especies, clasificadas en 93 géneros, de los cuales 11 especies son nuevas para la ciencia. Uno de los primeros en estudiar las orquídeas de El Salvador fue Paul C. Stanley (1921) junto a Salvador Calderón (Salvadoreño).

La mayor cantidad de orquídeas de El Salvador provienen del ahora Parque Nacional Montecristo, donde encontramos el vivero más grande con un aproximado de 75 especies, incluyendo la Ponera pellita, encontrada nuevamente por Fritz Hamer un siglo después de haber sido descubierta en Alemania; razón por la cual se nombró a este como Jardín de los Cien Años. Algunos de los lugares donde podemos encontrar otras variedades de orquídeas están ubicadas casi siempre a partir de los 1000 msnm, entre los que encontramos El Cerro Verde donde se han reportado 6 nuevas especies; otro de los sitio se encuentra al norte de Chalatenango en el punto más alto de El Salvador a 2730 msnm, El Pital: de aquí tenemos dos nuevas especies (Isochilus pitalensis e Isochilus aurantiacus), Parque Nacional El Imposible (2 nuevas especies; en San Francisco Menéndez, departamento de Ahuachapán), uno de los lugares más cerca de San Salvador es El Boquerón y el Jardín Botánico La Laguna.

El género más numeroso de orquídeas salvadoreñas es el de las Epidendrum con 59 especies de aproximadamente 1000 conocidas y distribuidas desde North Carolina hasta Argentina. Este nombre se lo dio Carl von Linné en 1753 y proviene de dos palabras griego epi = encima y dendrum = árbol.

Casi todas las muestras de orquídeas salvadoreñas se encuentran en el Oakes Herbarium Ames, Bot. Museum at Harvard University, Massachusetts, U.S.A.

Según Leslie A. Garay (AMES de Harvard University) quien junto a Fritz Hamer hicieron una gran labor en la identificación de las orquídeas de El Salvador y gracias al cual se creó el Jardín de los Cien Años. Le ha seguido los pasos el Dr. Francisco Serrano quien fuera director de parques nacionales en la época en que Hamer hacía su investigaciones, lo mismo han hecho personas como Mario Levy Van Severen ó Victor Helleybuck (este último ha escrito sobre la flora salvadoreña).

En memoria de Fritz Hamer, autor de "Orquídeas de El Salvador" escrito en español, inglés y alemán (fue ciudadano alemán, residente en El Salvador ).

Publicado:
© 2004 Turismo en El Salvador